アコースティックギター初心者向け入門講座

マーチンこだわりのミニギター特集

マーチンのミニギター

高級ギターブランドとして世界的な地位にいるマーチンですが、求めやすい価格帯の小型ギターも展開しています。「子どもが持つもの」や「おもちゃ感覚で扱うもの」と見なされることの多いミニギターというジャンルでも、マーチンは設計に妥協せず特徴ある製品をリリースしています。マーチンのミニギターは大人でも充分に愛着がわくどころか、プロの使用に耐えることもできるクオリティを持っています。

Backpacker


Sawlon “Martin Backpacker Demo”
1992年、「あのマーチンが端材でミニギターを作った」というニュースは、ギター業界を震撼させました。そして「イカ」とも「ホウキ」とも云われる外観は、多くの人が第一印象で「なんだこれは。」と思わずにはいられませんでした。衝撃のデビューを果たしたバックパッカーは、今なお他に類を見ない絶対的な存在感を放っており、現在ではスチール弦モデルとナイロン弦モデルがリリースされています。

「トラベルギター(=キャンプや旅先で気軽に演奏できるギター)」というコンセプトで誕生したバックパッカーは、
1)軽量/コンパクトで荷物の邪魔にならない
2)弾きやすく音が良い
3)安価なこともあり、取り扱いに神経を使わない
という大きな特徴を持っています。

ボディの膨らみを削ぎ落としたかのようなシルエットで、ボディ厚も抑えられています。このサイズなら、旅行の荷物に差し込むのもそれほど難しくはありません。しかしそれだけではなく、マーチンの音へのこだわりが存分に注ぎ込まれた「攻めた設計」が随所に光っています。

ボディ&ネックが天然素材

Martin Backpacker

端材(=ギターを作る時に出てくる木材の切れ端)を利用しているバックパッカーのボディは、脅威の「オール単板」です。トップは「スプルース単板」、サイド&バックは「Solid Tonewood(=音を作る無垢材。品種はいろいろ)」となっています。ネックも「Selected Hardwood(=厳選された堅い木)」です。指板/ブリッジこそリッチライトですが、価格を抑えた他のマーチンギターでHPLやストラタボンドが使用される中、最も価格の安いバックパッカーが天然素材で組まれているのは、端材が利用できる超スリムなボディだからでもあります。しかもマーチンの名に恥じないしっかりとした作りで、決して安っぽくありません。

サウンドへの工夫

バックパッカーは、スリムなサイズに似合わず大きな音がします。また軽やかな可愛らしいトーンを持っています。サウンドの秘密はいくつもありますが、ミニギターの中では長めの弦長24インチ(=弦の”張り”が得られる)であること、またネックにトラスロッドが入っていない(=軽量化&ネック鳴りに影響)こと、そして指板が15フレットまでに限られている(=トップ材の振動を邪魔しない)ことが重要なポイントです。

注意点

バックパッカーはボディ形状が余りに特殊なため、座って演奏するにしてもストラップ(付属)の使用が必須となります。また、使用する弦はエキストラ・ライトゲージが推奨されています。トラスロッドが無いため張りの強い弦はお勧めできません。

バックパッカーを…
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Little Martin


Ed Sheeran – Sing [Official Video]

「リトルマーチン・シリーズ」は、マーチンの代表機種D-18を模したミニギターです。かわいらしいルックスと、何より音が良いところがポイントで、子供用やお出かけ用、またちょっとした練習用のギターとしてうってつけです。普通サイズのギターを部屋に置きたくないという「大人が選ぶギター」としても人気で、マーチンの名に恥じないクオリティがありプロミュージシャンの使用例もあります。

リトルマーチンの特徴

little-marin-left Martin LX-1 E の左利き用モデル

ミニギターとはいえマーチンのドレッドノートタイプであることに間違いがなく、マーチンギターの特徴である「Xブレーシング」が採用されています。そのためこの小さなサイズでも、マーチンギターとしてのトーンを持っています。
マテリアルはボディがトップ、サイド、バックともにHPL、ネックはストラトボンド、指板&ブリッジはリッチライトというようにすべて人工素材でできていますが、そのため頑丈で壊れにくく、調整が安定しています。

弦長23インチのサイズにより、小学校低学年からでもギターに挑戦することができます。リトルマーチンは他社のミニギターに比べて音程がしっかりしており、「子どもの音楽教育」に対して楽器に求められる品質を充分に持っています。
マーチンはミニギターに対しても妥協を許さず、きっちり調整をして出荷しています。オール人工素材の楽器本体は環境変化の影響を受けにくく、出荷時の調整がそのまま維持されやすいため、手に入れてから無調整ですぐ演奏することができます。もし調整が崩れても、トラスロッドが入っているので直すことができます。

リトルマーチンのラインナップ

リトルマーチンは、オールHPLボディのLXシリーズと、トップにスプルースをあしらったアップグレード版のLX1シリーズで構成されています。

LXM/LXK2/LX Black

little-martin Ed Sheeran – Sing [Official Video]

人工素材HPLは木材から作られていますが木目は持っておらず、素材をイメージさせる木目のプリントがされています。

  • LXM:スプルース柄トップ、マホガニー柄サイド&バック
  • LXK2:コア柄トップ&サイド&バック
  • LX Black:全面ブラック

カラーリングにより型番が区別されていますが、カラー以外は全て同じです。

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LX1

martin-lx1

トップ材をスプルースにしてサウンドを向上させたアップグレード版です。スプルースはスタンダードモデルと同じ「シトカスプルース単板」で、オールHPLのLXシリーズに比べてトレブルが豊かに響きます。

LX1を…
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エレアコモデル

LXM、LX1それぞれに、フィッシュマン製のピックアップシステムを内蔵させたエレアコモデル、LXME、LX1Eがリリースされています。電気部分はリトルマーチン専用に開発されており、サウンドを調整できるプリアンプとチューナーがついています。

リトルマーチンをトレードマークとして英国の音楽シーンを席巻したエド・シーラン氏のシグネイチャーモデル「LX-1E Ed Sheeran」は、トップ材にサペリ単板がセレクトされ、売り上げの一部が子供たちの命を保護する非営利団体に寄付されます。


Ed Sheeran – The A Team [Official Video]
「The A Team~飛べない天使たち~」はエド・シーラン氏のデビューシングルです。シーラン氏はこのシングルで60万枚のセールスを記録し、一気にスーパースターの仲間入りを果たしました。

リトルマーチンのエレアコを…
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Junior

Martin Dreadnought Junior
Martin Dreadnought Junior

マーチンの新作「ドレッドノート・ジュニア」は弦長24インチのショートスケール、通常モデルよりも全長が8センチほど小さいサイズです。ボディ厚も1センチほど薄くできており、ちょうど通常モデルとリトルマーチンの間に位置する大きさです。これは「身長150〜160cmのプレイヤーに最適」だとされており、特に女性にアピールするサイズになっています。

このサイズで10万円近辺の価格帯でありながら、
・ボディトップ:シトカスプルース単板
・サイド&バック:サペリ単板
・ネック:ハードウッド
・指板&ブリッジ:リッチライト
・フィッシュマン製ピックアップ内蔵
というスペックで、通常モデルに引けを取らず、マーチンの気合いが感じられるモデルになっています。

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